When knowledge is not enough

Nowadays, social relationships are seen to be very important. Private life, work, family: the importance of social bonds has become crucial and the world of education is no exception. Moreover, it is commonly said that the relationship between teachers and students is more important than the teachers’ knowledge of the subject. But is it really the case?

Certainly not: it is far more complex than that. Indeed, the teaching profession does not only include these two elements and asking which point is the more important is like asking about what comes first between the chicken and the egg. In fact, it would be more interesting to highlight the important qualities and requirements which a teacher should have to be a competent professional and to be able to surf on the wave of the educational world.

  • Firstly, it is essential to master the taught subject. For this, it is essential to have studied and to have obtained a solid education. A teacher should know what he is talking about and feel at ease in his subject(s).
  • Secondly, it is important to establish a good relationship with the students. The teachers’ social skills are not to be underestimated. Everyone remembers having discovered or loved a subject because he or she had a good relationship with the teacher and enjoyed their time in the classroom.
  • Thirdly, a good teacher should have good didactic competences. Knowing a grammar rule or how to solve an equation is one thing, knowing how to explain it is another. Therefore, it is essential to have the capacity to transmit a subject.
  • Fourthly, it is important to be spontaneous and to have the ability to bounce back. All teachers know it: there is a world of difference between preparing and giving a lesson. Students can understand quickly or slowly, they can be concentrating or inattentive, they can be diligent or impertinent. A teacher has to be aware of this in order to adapt the lesson in real time. Moreover, a teacher should know how to answer every kind of question.
  • Fifthly, a teacher should be capable of questioning himself. Doubting is the key word. As Descartes said: “To seek truth, it is necessary to doubt.”
  • Sixthly, a teacher should be able to evolve and to continue to learn new things. Education does not stop with the end of studying. In fact, a teacher keeps up learning by teaching and he can benefit from continuing education to improve his professional skills.
  • Seventhly, as a school is a social and hierarchical system, a teacher should know how to evolve in such a structure. This involves the relationship with his peers and with his superiors. Indeed, a bad relationship with his superior could create a lot of issues.
  • Eighthly, teaching is a performative trade. Since a teacher is exposed in front of a class to deliver his knowledge, it is important that he knows how to act in front of a large group of people. A teacher should know how to perform his lesson: rhetoric is thus a key element of teaching.
  • Ninthly, a teacher should love what he does, and he should want to do it and to be in his class with his students (of course, this is true for every profession, but it is often forgotten by people who just want to become teachers to have a good salary and a lot of holidays).
  • Tenthly it is important for a teacher to be curious and to like searching for information and knowledge (both in books and on the internet) to prepare his lessons.
  • Eleventhly, a teacher has a specific time schedule. Unlike a lot of other professionals, a teacher alternates between lessons, preparation time and correction time and has to plan a big part of his work time. In fact, a teacher may have a day (or maybe two) each week not being at school but at home, where he has to prepare his lessons or correct exams. Moreover, a teacher can go through intensive periods of stress and always has to plan the next lessons or chapter to do with the students. This constant looking at the future has to be taken into consideration.

In conclusion, this list is both non-exhaustive and non-hierarchical. There is not one point that is more important that another: every skill and requirement is important and constitutes an ideal ground to be a good teacher. Furthermore, it is not possible to learn and know everything before starting to work. As for every profession, competences in teaching come with experience. As with everything, practice makes perfect.

4 Comments

  1. Cher Nomao,

    Je rejoins tes idées. J’y ajouterais quelques éléments qui me semblent indispensables à un enseignement de qualité.

    1. La patience. L’objectif d’une enseignante n’est pas de prouver qu’elle connaît sa matière, mais de transmettre un certain savoir aux élèves. Or, l’apprentissage passe par la répétition. Il est rare qu’il suffise de dire une seule fois une chose pour qu’elle soit acquise par l’apprenant. Une bonne enseignante devra donc souvent faire preuve de patience.

    2. Outils d’apprentissage et de structure. Un enseignant ne se contente pas de dire ce qu’il faut faire, mais explique comment parvenir à un tel résultat. Il apprend à ses élèves comment apprendre en leur transmettant des méthodes d’apprentissage. De plus, il leur fournit une explication détaillée de la structure attendue pour tel ou tel travail. La forme est toute aussi importante que le fond.

    3. Valorisation et motivation. Le premier objectif d’une enseignante est de donner à ses élèves l’envie d’apprendre. Pour ce faire, elle encourage ses élèves, valorise leurs compétences et les félicite de leurs progrès. Elle leur donne des pistes pour aller plus loin et cherche à les rendre curieux.

    4. Un cours dynamique. Un enseignant cherche à rendre ses élèves acteurs de leur apprentissage. Il sollicite leur savoir et leur capacité de réflexion, par exemple par des questions, et les invitent à s’investir dans des projets. Un cours n’est pas un monologue de l’enseignant face à des élèves passifs, mais un échange entre élèves et avec enseignant.

    Enfin, j’ajouterais une dernière remarque. Une bonne enseignante va soutenir ses élèves et chercher à les aider à progresser. Elle doit pourtant aussi admettre que les élèves ont des limites et qu’elle ne peut pas « sauver » tout le monde. C’est une grande qualité que de savoir se remettre en question. Cependant, la forme de l’enseignement n’est pas systématiquement la cause du problème. Une enseignante doit aussi apprendre à se protéger et à poser ses limites pour éviter de s’user et de perdre les pédales.

    Au plaisir de te lire bientôt !

    *Féminin et masculin sont utilisés de manière arbitraire et englobe tous les genres.

    1. Chère Maïtena,

      Merci beaucoup pour ton complément. Effectivement, je ne peux que être d’accord avec toi 🙂

      Au plaisir!

      Damiano/Nomao

  2. Coucou Damiano,
    Tout d’abord je te félicite pour ton analyse très fine du métier d’enseignant. Je trouve magnifique de conscientiser ce métier et j’ai beaucoup apprécié les commentaires de Maïtena :-).
    Pour ma part, j’ajouterais quelques qualités de l’enseignant que je trouve magiques, aussi dans n’importe quel type de transaction d’ailleurs.
    Pour moi un enseignant gagne à être humble, c’est-à-dire que tout en étant compétent, il sera toujours conscient de ne pas tout savoir. Ce qui -conseil d’amie d’une enseignante expérimentée- soulage beaucoup et l’enseignante qui n’a plus à se présenter comme celle qui détient le savoir et les élèves qui n’auront de ce fait plus besoin de tester les compétences de l’enseignante pour la mettre devant ses limites.
    Et la première qualité d’un enseignant est selon moi la bienveillance. Cette attitude ou cette posture envers les élèves permet un nombre infini de transactions. Elle permet de:
    -faire systématiquement des feed-back positifs avec eux en relevant tout ce qu’ils ont bien fait et ensuite en les invitant à verbaliser ce qu’ils pourraient améliorer
    -faire des contrats de classe en début d’année, les réajuster toutes les 6-8 semaines et voir avec eux tout ce qui convient bien et où nous pouvons encore améliorer le travail en commun
    -les inciter à développer leurs grandes compétences en insistant sur le fait que tout est toujours possible quand on s’en donne les moyens
    -d’entendre comment ils se sentent à chaque leçon et en tenir compte dans le déroulement de la leçon.
    J’adore mon métier et je suis ravie de voir des plus jeunes qui montrent un tel intérêt pour ce métier formidable qu’est l’enseignement.
    Et je propose des rencontres occasionnelles pour échanger sur nos pratiques respectives. Si ça vous tente bien sûr.
    A bon entendeur 🙂
    Baci affetuosi
    Maman

    1. Wow! Merci beaucoup pour ce commentaire mûr de nombreuses années d’expérience. Et merci également pour avoir poursuivi la réflexion 🙂
      A réfléchir …
      Damiano/Nomao

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